lunes, 21 de diciembre de 2009

RESULTADOS DISCRETOS

Después del extraordinario I am a bird now (mejor disco para Rockmatografo 2005), Antony Hegarty continúa con sus mágicos registros melancólicos y emocionales cargados, eso sí, de más experimentación progresiva. El resultado está lejos de su anterior trabajo pero contiene temas estimables como la canción que abre el disco “Her eyes are underneath the ground”, un nostálgico tema, tan bello como la voz y el piano que lo acompaña, la jovial “Kiss my name” o la hermosa melodía “Epilepsy is dancing”.
Los veteranos U2 han realizado un disco -algo proclive al experimento músico-cultural- con demasiados altibajos y sin consistencia. No obstante se pueden encontrar buenos momentos en canciones como la homónima “No line on the horizon”, la evocadora “Unknown caller”, la rockera “Stand up comedy” o la introspectiva “White as snow”.

(2) Antony & The Johnsons "The Crying Light" [2009] Valoración:1,82
(2) U2 "No Line On The Horizon" [2009] Valoración: 1,64

domingo, 13 de diciembre de 2009

(3) CADILLAC RECORDS, de Darnell Martin [2009]

I Got The Blues
Interesante aproximación a los orígenes de la música contemporánea a través de la historia de Leonard Chess, un emigrante polaco que creó el conocido sello discográfico -abanderado del blues- “Chess Records”. Leonard consiguió su sueño, además de un elenco de artistas de una gran calidad musical (debido a su buen ojo a la hora buscar talentos). Y es que por la casa Chess desfilaron figuras del calibre de Muddy Waters, Little Walter, Howlin’ Wolf, Chuck Berry, Etta James…
Dada la dificultad de profundizar en cada uno de los artistas, la película realiza una somera pincelada acerca de las bases- que tuvieron su arranque en los campos sureños de algodón- de éste tipo de música y su posterior comercialización. Desde un punto de vista sociocultural el director contempla el negocio de la industria discográfica, la rivalidad y la amistad entre músicos, su agitada vida, los problemas con el alcohol y la heroína, la segregación racial…
Y como narrador de la historia actúa el Dios (I am the blues) del blues, Willie Dixon. Creador éste de gran parte de los éxitos de los artista mencionados y figura influyente entre los emblemáticos del rock (Led Zeppelin, Steve Ray Vaughan, Jeff Beck, Eric Clapton…). Gran acierto por parte de la directora utilizar su voz en off como hilo conductor del argumento.
Cabe destacar también anécdotas y curiosidades en torno a plagios musicales (cuando Chuck Berry se da cuenta por la radio de que los Beach Boys les ha copiado las notas de una canción suya) o de la admiración profesada hacía estos músicos por iconos del rock posteriores a ellos (cuando aparecen unos jóvenes Rolling Stones demostrando su total admiración por un Muddy Waters en declive). En relación a esto último, fue en Europa dónde existía una total devoción por éstos músicos, siendo desde allí donde se relanzó la carrera -de manera póstuma o no- de cada uno.
Beyoncé aparece recreando la figura de una autodestructiva Etta James realizando una tan sorprendente como magnífica interpretación. Su portentosa voz en las grabaciones es combinada con su dominio absoluto de todos los registros dramáticos.
La dirección de actores está muy conseguida en la que destaca Adrien Brody en el papel de Leonard Chess.
Una didáctica historia del blues para que todo el mundo, sobre todo la juventud actual, sea consciente de dónde vienen todos esos maravillosos ritmos y sentimientos que encontramos en cada acorde y nota de las canciones actuales en la música popular. Y es que como dijo Willie Dixon: “Creamos el tipo de música que puede convertirse en lo que sea: Rhythm and Blues, Rock and Roll, Hip Hop. Para lo que sea que toques, chaval, estaremos allí contigo.”

CADILLAC RECORDS. 2009. USA. Color
Dirección: Darnell Martin
Intérpretes: Adrien Brody, Jeffrey Wright, Beyoncé Knowles, Columbus Short, Cedric The Entertainer, Emmanuelle Chriqui, Eamonn Walker, Mos Def, Gabrielle Union
Guión: Darnell Martin
Fotografía: Anastas Michos
Música: Terence Blanchard

sábado, 5 de diciembre de 2009

CANCIONES OCULTAS: Terry's song, de Bruce Springsteen (Magic, 2007)

Terry’s Song es la canción oculta por antonomasia. Springsteen decidió incluirla en el álbum de una manera subrepticia (por ello no aparece en sus títulos de crédito).
Éste fue su homenaje a su gran amigo Terry Magovern (Bruce ya la interpretó en su funeral).
El tema es una bellísima elegía folk con una letra que evoca todo lo que el autor siente por la figura de una persona que le ha acompañado durante una gran parte de su vida, y que, al mismo tiempo, representa un hermoso canto nostálgico a la profundidad del amor y a la amistad. Una auténtica obra maestra.

jueves, 26 de noviembre de 2009

PARACUELLOS, de Carlos Giménez [1976-2003]

Todo Paracuellos engloba los seis volúmenes que el autor Carlos Giménez realizó entre 1977 y 2003. Estamos ante una estupenda visión de una parte de la posguerra española encuadrada en los hogares de la Obra Nacional de Auxilio Social. Esta serie de historietas tiene como hilo conductor a los huérfanos que dejó la guerra civil y supone un ajuste de cuentas a la paranoia falangista -con el malvado instructor Antonio como máximo exponente- y a la represión que ejerció el franquismo sobre la sociedad española.
La inculcación del espíritu nacional era su objetivo. Y sus víctimas, como siempre, los más débiles: los niños. Un blanco perfecto para su diabólico plan: Instrumentalizar la inocencia de unos seres vulnerables y fácilmente manipulables para insuflar su veneno dogmático (que tanto daño ha hecho a tantas generaciones del estado español y del que, desgraciadamente todavía quedan resquicios). Estas criaturas significaban una fácil presa para ese hatajo de cobardes que eran todos los dirigentes, componentes y adláteres del régimen franquista.
El sufrimiento, la soledad, el hambre de los niños están plasmadas de una manera sobrecogedora. Pero, por el contrario, también se asoman sus sueños (dibujar cómics), sus juegos, sus códigos y su sentido del humor (genial el episodio de “A Dios rogando…” dónde se pone de manifiesto la hipocresía y la doble moral de la calaña fascista). Pero si he de elegir alguna viñeta me quedo cuando Cagapoco impregna de mierda a la esperpéntica enfermera, sobre todo si uno se imagina a ese grotesco personaje como símbolo de la España franquista
Según palabras del propio Carlos Giménez: “Me gustaría que estos relatos que se cuentan en los seis álbumes de la serie Paracuellos fueran considerados no solamente como la historia de unos colegios raros y perversos, sino además, también, como una pequeña parte de la historia de la posguerra española. Quizá una parte no muy importante en términos generales, pero en términos particulares, para los que nos tocó vivirla y para nuestros familiares, suficientemente importante como para querer dejar constancia de ella”.
Un cómic de lectura imprescindible para entender nuestro pasado. ¿Qué como sé todo eso? Porque me lo ha dicho Zampabollos que oyó como se lo contaban a la directora.

martes, 17 de noviembre de 2009

(4) THE VISITOR, de Tom McCarthy [2009]

Mestizaje cultural
Magnífico alegato a favor de la convivencia entre culturas representado a través de la solitaria mirada de un gris profesor de economía de universidad. Su protagonista -un magistral Richard Jenkins- superara sus obstáculos personales gracias al encuentro accidental con una pareja de inmigrantes “ilegales”, provenientes de países tan desconocidos para el ciudadano medio norteamericano como Siria y Senegal.
Su desencanto se torna en una nueva manera de ver y disfrutar la vida -expresado metafóricamente mediante el instrumento tradicional africano yembé-, debido, entre otras cosas, a la bonita amistad que surge con el joven y alegre Tarek, la cual supone una reflexión acerca de la absurdidad de las barreras establecidas por la sociedad entre la diferencia de edad. Entre las muchas lecturas del film cabe destacar la solidaridad del profesor que colisiona frontalmente con la incomprensión del drama de la inmigración en la sociedad estadounidense.
Una deliciosa cinta independiente altamente recomendable.

THE VISITOR. 2009. USA. Color
Dirección: Tom McCarthy
Intérpretes: Richard Jenkins, Hiam Abbass, Haaz Sleiman, Danai Gurira, Maggie Moore
Guión: Tom McCarthy
Fotografía: Oliver Bokelberg
Música: Jan A.P. Kaczmarek

lunes, 9 de noviembre de 2009

THE SUNDAY DRIVERS. Sala Mirror - València

Consolidados como una las bandas más importantes del estado español los toledanos The Sunday Drivers presentaron su ultimo trabajo The End of Maiden Trip en la Sala Mirror de València. “(Hola) to see the animals” fue la canción que abrió un repertorio nutrido de buenas canciones, muchas de ellas concentradas en sus estupendos “Little Heart Attacks” y “Tiny Telephone”
La banda ofreció en su hora y media de concierto gran parte de sus melodías elaboradas con un sonido cristalino y una marcada instrumentación. Su último disco es un largo estimable que, por lo que se observó en la sala, ha dejado huella entre sus fans. Así lo agradeció su cantante cuando comentó: “Estoy escuchando cómo estáis cantando nuestras nuevas canciones. Estamos flipados”. Sin embargo la locura colectiva llegó cuando interpretaron sus bombazos: “Do it”, “On my mind”, “Love our love”, “She”, “Paranoid” o su último single “My plans”.
“Cuando empezamos siempre nos preguntaban acerca de los Beatles. Nosotros contestábamos que preferíamos escuchar otras cosas. Bueno, pues ha llegado el momento de quitarnos las máscaras”, sentenció su cantante. Y fue entonces cuando se produjo su particular homenaje a los fab four con la interpretación por parte del dúo formado por Jero Romero y Lyndon Parish de una hermosa versión acústica de “In my life”. Destacó también la experimentación de “So what” con un gran de trabajo de Fausto Pérez a la guitarra y el acercamiento beat de “Everything reminds me of you” dándo buena cuenta al público de la gran versatilidad del grupo.
A la hora de los típicos bis impresionó sobremanera cuando interpretaron “Little heart Attacks” -en mi opinión su mejor canción- y “Rainbows of colours” con una sensacional parte instrumental que supuso el colofón de un gran concierto caracterizado por su suavidad, su emoción y su dinamismo.

lunes, 2 de noviembre de 2009

CANCIONES OCULTAS: Kama-sutra, de Brincos (Mundo, Demonio y Carne, 1970)

Insólita obra maestra del rock español protagonizada por unos musicalmente maduros Brincos que trataban a través del progrock experimentar en nuevos sonidos que les introdujera en el mercado anglosajón. La formación era bastante diferente a la de sus inicios. El alma máter Fernando Arbex y el bajista Manolo Gonzalez iban acompañados ahora de los hermanos Morales en las guitarras y del excelente teclista Oscar Lazprilla.
Su rock psicoprogresivo se tradujo en el disco conceptual Mundo, Demonio y Carne el cual tuvo su versión inglesa World, Devil & Body para ese mercado.
Después de bastantes esfuerzos al final pude conseguir ambos discos. En mi opinión, técnicamente, no se les puede tratar como versiones debido a que cada obra contiene canciones que no están en la otra. De tal manera que, por ejemplo, éste "Kama-sutra" no se encuentra en la “versión inglesa”.
Pero la canción en sí es una esplendida incursión en el rock psicodélico trufada de sonidos hindúes y deudora de canciones como “Within you without you” del Harrison más oriental del Sgt. Peppers. Siete minutos conforman ésta pieza instrumental realmente sorprendente tanto por su calidad como por el contexto social en el que se produjo. Una canción oculta que es una auténtica delicia tanto para aquellos que la descubren como para quienes la vuelven a visitar.

martes, 20 de octubre de 2009

CANCIONES OCULTAS: Reaction!, de Los Canarios (Single, 1971)

A finales de los 60 y principios de los 70 existían grupos en el estado español alejados de toda la mugre represora y “anticultural” que imperaba en el territorio. Uno de ellos eran Los Canarios que destacaban por fagocitar los ritmos provenientes de Inglaterra y de los Estados Unidos para plasmarlos mediante su nutrida instrumentación en temas valientes y arriesgados deudores del soul y la psicodélia reinante en la época. Mucho debe la música actual española a este tipo de grupos pioneros. El actualmente controvertido Teddy Bautista capitaneaba esta insólita banda de la que más adelante comentaremos su discografía. Me gustaría destacar un single que lanzaron en 1971. La canción Reaction! es un contundente soul con tintes de rock duro y unos magníficos coros que le dan un sugestivo sonido motown. Un tema no lo suficientemente valorado dada su calidad. Nadie es profeta en su tierra.

miércoles, 30 de septiembre de 2009

(4) David Bowie "Ziggy Stardust" [1972]

Romper esquemas, innovar, establecer vanguardia, crear tendencias... Esto (y mucho más) es lo que se podría comentar sobre éste sensacional quinto disco del prolífico David Bowie (cuyo verdadero título original es The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars). Se trata de un álbum conceptual sobre una historia galáctica, rockera y sexualmente dicotómica repleta de canciones extraordinarias y mágicas como “Five Years”, “Soul Love”, “Starman” que reflejan un inquietante compendio de folk, rock y glam-spacial. Entre estos tres temas se encuentra “Moonage Daydream” que es una bella melodía con una magistral guitarra de Mick Ronson. Cabe destacar también el folk-psicodélico de “It Ain’t Easy”, la sensualidad de la balada “Lady Stardust”, el rock clásico de “Star” y “Suffragette City”, el garage de “Hang on to yourself” y el epílogo melancólico folk-soul de “Rock 'n' Roll Suicide”. Mención aparte merece la potencia eléctrica ofrecida en “Ziggy Stardust” con un mítico riff de guitarra acompañado por la fantástica voz de Bowie.
En mi opinión lo más meritorio de éste trabajo -a parte de mantener su vigencia inspiradora- es la adicción que crea en el oyente desde su primera escucha (característica peculiar de la primera etapa del cantante británico).
Adquirí el disco con motivo del 25 aniversario del álbum. A parte de las once canciones, el trabajo recogía otras grabaciones como rematerizaciones, remezclas y demos originales. Me fascinó la maqueta de Lady Stardust, sobre todo por su sonido desnudo; el piano solo que acompaña a la sugerente voz de Bowie le da un cariz más enigmático que cautiva inevitablemente al oyente.
Valoración: 3,78

martes, 22 de septiembre de 2009

BLUES, HARD-ROCK Y CANTAUTORES

Con el objetivo de reseñar todos los discos escuchados el año pasado inserto en este post los tres últimos que quedaban por comentar. Empiezo por la pleitesía que le tributa al blues el genial guitarrista Gary Moore con su estimable Bad for your baby. Desde que dio su giro del hard-rock al blues, allá por el inicio de la década de los 90, el irlandés ha venido creando grandes trabajos (Still got the blues (90) y After Hours (92), especialmente). Bad for you baby -que no alcanza la calidad de los dos mencionados- está compuesto por creaciones propias y por las siguientes cuatro versiones: Muddy Waters (“Walking´ thru de park” y “Someday baby”), J.B Lenoir (“Mojo Boogie”) y Al Kooper ("I Love You More Than You'll Ever Know"). Ésta última es, en mi opinión, lo más flojo del disco. Se trata de un cover poco atractivo que está ensanchado innecesariamente y de una manera muy edulcorada (el guitarrista siempre nos suele ofrecer, desafortunadamente, en cada álbum alguna canción pasada de azúcar y de minutos). Sin embargo el trabajo posee fantásticos cortes de cosecha propia: “Down the line”, “Umbrella man” o el magnífico blues “Did you ever feel lonely” son una buena prueba de ello.
Los australianos AC/DC, aunque no decepcionan, siguen despachando discos con una propuesta (ritmo, riffs, voz) calcada a sus trabajos de siempre, aunque es justo reconocer que estas melodías recurrentes las ejecutan a la perfección.
El cantautor Nacho Vegas nos ha ofrecido este año dos álbums: Lucas 15 y El manifiesto desastre, ambos fieles a su idiosincrasia como cantautor alejado de radiofórmulas. Lucas 15 lo grabó junto a Xel Pereda y es un largo que recoge una muestra del cancionero tradicional asturiano adaptado a su realidad folk-rock con un resultado bastante digno. Por otra parte El manifiesto desastre no acaba de cuajar en su conjunto. A pesar de contener alguna buen tema como “Dry Martini, S.A”, “Detener el tiempo” o la que da el nombre al disco “El manifiesto desastre”, la monotonía impera a lo largo de la mayoría de sus surcos.


(2) Gary Moore "Bad for your Baby" Valoración: 2,08
(2) AC/DC "Black Ice" Valoracion: 1,52
(1) Nacho Vegas "El Manifiesto Desastre" Valoración: 1,33

jueves, 10 de septiembre de 2009

(3) Cuchillo "Cuchillo" [2008]

Magnífico debut de este dúo barcelonés con un primer disco homónimo que trae consigo una propuesta valiente y arriesgada. Rock psicodélico, folk, progresivo y krautrock se convienen en un álbum repleto de elementos lisérgicos donde la magia caleidoscópica emana a raudales a través de todos sus cortes.
Escuchando “Come with me”, la canción que abre el disco, se adivina la influencia de Syd Barret -tanto en Pink Floyd, como en sus largos en solitario- en el trabajo de la banda. Evocaciones hipnóticas beatlelianas aparecen en “It will be Ok”, un magnífico tema con la acertada voz de Israel Marco. “Mi estricta libertad” recuerda por momentos a Los Planetas por su ritmo pausado y sus recursos vocales, pero es ante todo una bella canción con una constante guitarra de estilo oriental. “Summertime in Sweden” y “Breathing again” son un claro ejemplo de la habilidad de ambos para combinar a la perfección guitarra y percusión. Como dijo Israel Marco en una entrevista: “La clave está en sacar provecho de la limitación de ser dos. A veces llegas más a la esencia de la canción, juegas más con el vacío, el silencio, y es mucho más directo, más crudo”.
“The house” muestra la vertiente más experimental, así como también la inquietante “Grauen”, una especie de interludio surrealista que da paso a “Cuando te canto”, composición conductora al inicio de un sonido dulce, suave e instrumental para, en sus compases finales, transitar hacia un ejercicio vocal -junto al juego sempiterno entre guitarra y percusión- que recuerda a los pioneros Brincos en la óptica más progresiva de su estimable World, Devil & Body.
Sus tres temas finales “To come back”, “Behind” y “Black and White numbers” están tratados por el dúo desde una perspectiva más melódica. Son tres elegantes y bellas armonías que cierran un trabajo sensacional, considerado por este blog como uno de los mejores del año y que atribuye a sus creadores -Israel Marco (guitarra, voz) y Daniel Domínguez (batería, percusión)- la condición de exploradores musicales.
Valoración: 2,78

jueves, 3 de septiembre de 2009

RESUMEN MUSICAL 2008


JayMay ha realitzado, para ROCKMATOGRAFO, el mejor disco del año
Este año pasado nos ha deparado en conjunto una aceptable colección de trabajos con diferentes estilos y propuestas. He aquí un somero repaso a aquellas obras que he tenido la oportunidad de escuchar, siendo consciente de la existencia de otros trabajos que, debido a la imposibilidad de abarcar toda la producción anual, me veré obligado a omitir.
Fantástico el cálido pop-folk de la cantautora neyorquina Jaymay con su Autumn Fallin’ que es un admirable disco con diez bellos cortes cargados de emociones musicales y que ha sido elegido por ROCKMATOGRAFO como mejor disco del año. No le va a la zaga la propuesta psicodélica de los barceloneses Cuchillo, una estupenda opera prima repleta de elementos lisérgicos. También es admirable la regresión de Tom Petty con su grupo Mudcrutch, largo homónimo repleto de country, folk y rock; una auténtica delicia para la actual década. Siguiendo por similares lugares el cantante Eli "Paperboy" Reed ha construido una estupenda revisitación del soul con Roll with you, gracias sobre todo a una voz portentosa, acomodada en unos acordes propios del soul de antaño. Y si continuamos por la senda marcada nos encontramos con el garaje-rock de The Fleshtones y su Take a good look, con un estilo que nos retrotrae inevitablemente a los míticos The Sonics.
Diez canciones directas poseedoras de un ritmo frenético son lo que nos ofrecen los veteranos Rem en Accelerate. Un auténtico acierto. Como también lo ha sido la sempiterna propuesta instrumental de los escoceses Mogwai. Josele Santiago, por su parte, ha conseguido transmitir las buenas sensaciones de su primer disco en solitario.
The Black Crowes siguen realizando buenos discos con su apuesta por el rock clásico. El Bad for your baby de Gary Moore ha sido una muy apreciable revisitación del blues. 22 Songs es el nombre del último disco de Paul Weller. Un trabajo valiente y arriesgado con una paleta cromática francamente admirable.
El segundo álbum de Fiction Plane, Left side of the brain, es un trabajo prometedor. Este trío londinense capitaneado por Joe Sumer (hijo se Sting y con una voz muy parecida a la de su progenitor) ejercitan un rock vigoroso mezclado con bellas melodías (“Two Sisters”).
En cuanto a temática folk-rock cabe destacar a John Mellencamp i Conor Oberst, éste último alejado de su anterior banda Bright Eyes. El rock sombrío de Nick Cave & The Seeds ha dejado huella con su Dig, Lazarus Dig un trabajo que aunque algo irregular no deja indiferente.
Angel of destruccion de Marah es un disco de rock-pop con algunos buenos momentos. A pesar de los altibajos, se pueden catalogar como aceptables los trabajos de Okkerville River, Fleet Floxes y Nada Surf en los tres rock, folk e indie es la temática dominante.
Aunque faltos de consistencia, han sido una grata sorpresa los trabajos del madrileño Remate con su Safe & Sound, una obra con reminiscencias del glam setentero y el debut de Russian Red en I love your glasses en el que se ha podido comprobar su habilidad para la composición. También es apreciable La ley innata, el último disco conceptual de Extremoduro.
Si nos adentramos en una línea más melódica sería importante destacar tres trabajos irregulares pero con algunas buenas canciones: el post-rock de los islandeses Sigur Ros, el rock-folk sosegado de los Lambchop y las melodías con sección de vientos del baladista Ron Sexsmith.
Drive-By Truckers siguen en su linea country y rock sureño con un último disco que aunque estimable ha sido inferior a su anterior A blessing and a curse. Beck, por su parte, se ha recuperado de su anterior tropiezo en The Information y con éste Modern Guilt (con un arranque espectacular en las cuatro primeras canciones) se acerca más al espíritu de Odelay.
Los veteranos AC/DC no aportan nada nuevo con un sonido muy similar a sus anteriores trabajos, sin embargo siempre se puede rescatar alguna que otra canción que destaque de la mayoría como es el caso de “Anything goes”. Primal Scream han realizado un paso atrás con Beatiful future, aunque es justo comentar que el listón que dejaron en su anterior trabajo Riot citiy blues era muy alto. También The Raconteurs han estado por debajo de su anterior obra Broken boy soldiers. Consolers of the lonely contiene alguna canción apreciable pero últimamente -ya lo dije en el resumen del año pasado- Jack Withe no acaba de convencer si nos atenemos al talento que atesora.
Y por finalizar, absolutamente decepcionantes han sido los trabajos de Kings of Leon, Supergrass, Coldplay, Nacho Vegas y The Magnetic Fields. Sobre todo si tenemos en cuenta que Kings of Leon fueron elegidos como creadores del mejor disco 2008 con Because of times en este blog y Coldplay realizaron en sus inicios dos soberbios primeros discos.
Siento no haber podido escuchar el ultimo de Guns N' Roses, así como también a los Queen con su nueva formación con Paul Rodgers al frente. ¿Han sido buenos discos? ¡Hasta el próximo resumen!

lunes, 3 de agosto de 2009

MEJORES DISCOS 2007


1.- Kings of Leon "Because of the times"

3.- Wilco "Sky blue sky"

4.- The Sunday Drivers "Tiny telephone"


jueves, 30 de julio de 2009

MEJORES DISCOS 2006


1.- Bruce Springsteen "We shall overcome. The Seeger sessions"

2.- New York Dolls "One day it will please us to remember even this"

3.- Primal Scream "Riot city blues"

4.- The Flaming Lips "At war with the mystics"

5.- The Raconteurs "Broken brown soldier"

jueves, 23 de julio de 2009

MEJORES DISCOS 2005


1.- Antony and The Johnsons "I'm a bird now"

2.- Paul Mccartney "Chaos and creation in the backyard"

3.- Paul Weller "As is now"

4.- Jet Lag "Jet lag"

5.- Bruce Springsteen "Devil & Dust"

jueves, 16 de julio de 2009

ROCK , FOLK Y SINFONÍA URBANA

Haciendo referencia a la música creada por compositores pertenecientes al estado español, comentamos cuatro trabajos realizados en 2008. De ellos dos en habla inglesa (Russian Red y Remate) y los dos restantes en lengua castellana (Extremoduro y Josele Santiago)
El debut discográfico de Russian Red se caracteriza por una apreciable suavidad acústica acompañada por una estupenda, potente y vibrante voz. Buena atmósfera melancólica en canciones como “Cigarretes” ,“Gone, play on” o “Take me home”. Resaltar tanbién el acertado cover de Cindy Lauper “Girls just want to have fun”, adaptado perfectamente al terreno de la cantante. Un largo prometedor.
Valiente, arriesgado y digno es La ley innata, el noveno trabajo de estudio de Extremoduro. Se trata de un álbum conceptual fragmentado en seis partes (una introducción, cuatro movimientos y una coda). Melodías y líricas recurrentes actúan como elemento unificador en un trabajo que utiliza la música sinfónica (cuarteto de cuerda, oboe, flauta…) en “Dulce introducción al caos” y “Primer movimiento: El sueño”, su rock urbano más característico en “Tercer movimiento: Lo de dentro” e incluso el flamenco progresivo en “Coda flamenca: (Otra Realidad)”. Cuidados arreglos en la instrumentación y agudas letras son los factores más destacables de éste honesto disco.
Reminiscencias de Lou Reed, folk, pop y rock componen el último disco de Remate. Éste músico madrileño ha creado un trabajo repleto de buenas canciones, melodías hipnóticas y glam setentero. Aunque falto de consistencia es un álbum a tener en cuenta.
El debut de Josele Santiago en Las golondrinas etcétera (04) fue sensacional. El disco con un ambiente más sosegado con respecto a su grupo Los Enemigos tenía, además de unos textos muy inteligentes, unos exquisitos arreglos de piano y guitarra.Canciones como “Ole papa”, “Tragón”, “Rompes mi canción” o la obra maestra “Mi prima y sus pinceles” (¡qué pedazo de canción!) configuraban un L.P. que supuso un éxito de ventas y de crítica (mejor disco nacional para las revistas Rolling Stones y Rock de Luxe). Posteriormente con Garabatos (06) el compositor perdió toda la frescura de su trabajo anterior. Sin embargo, ahora con éste Loco encontrao, aunque sin llegar a las cotas de su debut, ha conseguido asemejarse bastante. Junto a su grupo "S
us Menudencias”, por sus temas pasean ritmos rock, swing y jazz. Canciones portentosas como “Mar de fondo” y la apoteósica instrumentación final de “De repente nada” dan cuenta de unos resultados satisfactorios.

(2) Russian Red "I Love Your Glasses" Valoración:1,66
(2) Extremoduro "La Ley Innata" Valoración: 1,66
(2) Remate "Safe & Sound" Valoración: 1,79
(2) Josele Santiago "Loco Encontrao" Valoración: 2,15

jueves, 9 de julio de 2009

ARRUGAS, de Paco Roca [2008]

En principio este blog estaba concebido para hacer comentarios sobre música y cine. Sin embargo, me gustaría ampliarlo a diferentes artes como en este caso el cómic.
Empiezo con una obra de Paco Roca llamada “Arrugas”. Este trabajo que ha sido galardonado con el “Premio Nacional de Cómic 2008”, es un magnífico análisis sobre la senectud.
Nuestros mayores, esa gente que amontona sabiduría y experiencia, son mostrados como víctimas de la más profunda soledad sin el valor que les deberían ofrecer sus descendientes. Su vida la realizan alejados de sus allegados en una residencia dividida en dos plantas: La de abajo; en la que están los que se pueden valer por ellos mismos y la de arriba; en la que aparecen los ancianos que necesitan asistencia. No obstante, por encima de todo esto sobrevuela lo peor (¿es posible que exista alguna otra cosa mas dañina?), que es esa enfermedad tan terrible, y sobre todo cruel, como el Mal de Alzheimer, encargado de aniquilar la historia individual de cada uno.
Otros factores como la amistad (de Miguel con Emilio), la picaresca (del mismo Miguel), los anhelos de libertad y emancipación (la magnífica escena de la huida con el coche de los tres ancianos) conforman un relato entretenido y riguroso, pero principalmente, nos ayuda a reflexionar sobre cuál es el papel que jugamos con relación a nuestros mayores: ¿son suficientemente valorados y respetados?, así como también en la toma de conciencia sobre la mencionada enfermedad neurodegenerativa y sus efectos devastadores.
Altamente recomendable.

jueves, 2 de julio de 2009

CORTES MELANCÓLICOS

La música tranquila y relajante con cierta tendencia a la melancolía -legado de grupos de principios de los setenta- continúa actualmente vigente y convive en perfecta armonía junto a otras vertientes musicales bastante más alejadas. Estos cuatro trabajos -producidos en el 2008- que a continuación vamos a comentar ejemplifican esa sucesión y todos ellos, dentro de sus comprensibles lagunas, tienen aspectos a destacar.
El clasicismo de Ron Sexsmith en Exit strategy of the soul se traduce en bellas melodías con apreciables secciones de viento en “This is how I now”, “One last Round” y “Music to my ears”, así como guiños al maestro Mccartney en “Impossible song”. Un trabajo digno aunque en su conjunto se resiente por su excesiva dulcificación.
Máxima quietud en el último trabajo de Lambchop. Sensualidad soul, mezcolanza de folk sinfonico y retazos jazz conforman un aceptable trabajo repleto de altibajos pero con grandes canciones como “Slipped, dissolved and loosed” y “A hold of you”.
Multitud de armonías vocales, gospel y sentimientos de raíces americanas arropadas por un folk clasicista no exento de elementos psicodélicos nos conducen al primer L.P. homónimo de Fleet Foxes. Esta banda de Seattle ha conseguido crear un buen trabajo que tiene la habilidad de fagocitar las primigenias influencias folk adaptadas a su peculiar manera de entender la música en sus composiciones. Obviando algunos temas reiterativos que, en algunos aspectos, dan una sensación de leve monotonía, canciones como “Red squirrell, sun rises”, White winter hymnal” o “Tiger mountain peasant song” muestran el camino de un futuro prometedor.
Siguiendo por similares pasajes nos encontramos con Okkerville River y su estimable The stands in. Rock-folk impresas en bellas melodías evocadoras del primer indie de los 80 y la emotiva voz de Will Sheff se refleja en grandes temas como “Blue tulip”, “Loast coastlines” y “Starry stairs” con una precisa sección de vientos.

(2) Ron Sexsmith "Exit Strategy of the Soul" Valoración: 1,50
(2) Lambchop "Oh Ohio" Valoración: 1,65
(2) Fleet Foxes "Fleet Foxes" Valoracion: 1,78
(2) Okkerville River "The Stands in" Valoración: 1,82


jueves, 25 de junio de 2009

(1) Kings of Leon "Only by the night" [2008]

Siempre he pensado que uno de los ejercicios más difíciles en la composición musical es la realización de baladas. Una vez inmersos en tal ocupación pueden ocurrir cosas tan dispares como que la pieza sea una magistral partitura emotiva o que, por el contrario, caiga en las profundidades de la más vergonzante blandenguería.
Kings of Leon han destacado por su precisión en dicho proceso creativo, sin embargo en esta última entrega han demostrado tener la pólvora mojada. Si Because of the times (07) fue una perfecta combinación de baladas y su particular noise-rock con raices sureñas -mejor disco 2007 para rockmatografo-, éste Only by the night es su antagonista: baladas que no llegan ni de lejos a la profundidad de “True love way” o “Arizona” y con piezas rockeras que se quedan totalmente a medio camino si exceptuamos la magnífica “Closer”.
En definitiva, un salto atrás de esta banda de Tenesse que nos deja algo dubitativos ante sus futuros trabajos. Esperemos que se alejen de esta línea tan edulcorada y retomen la contundencia de su fantástico Because of the times.
Valoración: 1,28

jueves, 18 de junio de 2009

CANCIONES OCULTAS: Turn it again, de Red Hot Chili Peppers (Stadium Arcadium, 2006)

Stadium Arcadium es el noveno trabajo en estudio de esta banda californiana. Un ambicioso proyecto en forma de doble disco con 28 canciones que son un combinado de su genuino estilo funk-rock -éste en menor medida- y de su vertiente rock con trazos psico-hard que siempre han mostrado, más o menos abiertamente, en sus entregas. Un estimable disco que no agrada a los más puristas del grupo por su distanciamiento con respecto a sus primeros trabajos. Dicho esto me viene a la memoria una frase de un seguidor suyo que afirmaba que desde Californication (99) los Red Hot Chili Peppers són “mas que una gran banda, una banda grande”.
Polémicas aparte me gustaría rescatar “Turn it again”. Un tema que conjuga sus mejores virtudes, en la que destaca su excepcional guitarrista John Frusciante -un músico, heredero de los grandes guitarristas del rock (Hendrix Page, etc.) que le da un toque especial a la banda con sus majestuosos riffs- y su apoteósico solo de guitarra hacia el final de la canción.

miércoles, 10 de junio de 2009

CANCIONES OCULTAS: Sweet brother Malcom, de Richard Ashcroft (Keys to the world, 2006)

Tercer disco en solitario del cantante de The Verve con un trabajo, en mi opinión, no lo suficientemente valorado. Se trata de una honesta colección de canciones acompañadas de una inquietante atmósfera melancólica pero también combinadas con otras piezas de corte Britpop (“Why not nothing”) o soul-funk (“Music is power”).
Me gustaría rescatar su sexto corte: “Sweet brother Malcom”, una canción que reúne -tanto en su música (excelentes cuerdas) como en su letra (oda poética a la ausencia terrenal)- una finura sentimental, reforzada y ornamentada por la tonalidad vocal de su intérprete con un resultado muy emotivo.

miércoles, 3 de junio de 2009

(3) Los Piratas "Manual para los fieles" [1997]

Inmenso cuarto disco de esta banda gallega con el que alcanzan, tanto por su profundidad lírica como por su capacidad sonora, la plena madurez. Manual para los fieles está cerca de diferentes estilos pero mantiene simultáneamente su sello distintivo que mejora gracias a un Iván Ferreiro con una voz desgarradora, portentosa y, al mismo tiempo dúctil, pues se acomoda perfectamente a la atmósfera que desprende cada tema.
Su introducción es un corte tradicional que da paso a la magnífica “Fecha Caducada” con guitarras constantes y melódicas entrelazadas con un su rock potente -presente en la mayoría de la obra- otorgándole una tonalidad absolutamente atrayente. “Mi coco” es una bella balada con tintes melancólicos respaldados por la letra y la voz de su líder. En este momento del disco es cuando somos engullidos por la fuerza de “La canción de la tierra”, magistral manifiesto ecologista sazonado con una gran huella sonora rockera, amén de la excelente colaboración de Kepa Junquera que aporta un sonido espectacular con su Trikitixa (acordeón diatónico de botones vasco). Una auténtica delicia.
Continuando con el paseo por el disco nos encontramos con las fantásticas “M”, genial pieza y melodía con una relajante voz -que actúa como conciencia- de Cristina Perales y “Te echaré de menos” que es una gran tonada con la voz acompañante de Sole Jimenez.
“Mi matadero clandestino (big stations)” posee un gran ritmo de bajo, sugestivos rasgos líricos y armónicos, así como la colaboración en segunda voz de Miqui Puig. “Canción para pris”, “Tr” y “”Tan fàcil” siguen con la misma línea y, aunque dignos, son los temas más flojos del álbum. Destacar la acertada elección, en el ecuador del disco, del interludio de temática tradicional que alerta al oyente de los nuevos caminos que quedan por descubrir.
Ahora nos adentramos en el abismo con “Comarcal al infierno”, su "Simpathy for the devil" particular, que representa una estupenda aproximación del grupo al Hard-Rock.
En los últimos compases encontramos la aceptable “Mr. Wah Wah" y el efecto purificador que representa “El viaje sideral del pequeño saltamontes en modo D 2ª parte”, que opera como un artilugio de recuperar recuerdos. Una temática psicodélica y surrealista encargada de resumir todas las piezas escuchadas para recomponerlas en forma de canción y que, con la suave voz rap de Antón Reixa, nos deja sumidos en un feliz aturdimiento.
Por finalizar, “Tristura” una notable pieza, con letra de Rosalía de Castro, compuesta por Alfonso Román y Paco Serén que supone un cierre excepcional a un trabajo que por su calidad perdurará en el imaginario colectivo musical en el estado español. Un trabajo que gana en cada escucha. Para disfrutar.
Valoración: 3,17

martes, 26 de mayo de 2009

CANCIONES OCULTAS: Walk On, de Deep Purple (Bananas, 2003)

Según mi criterio existen canciones que por diversas causas pasan totalmente desapercibidas. ¿Qué hay de aquella canción que siempre nos cautivó pero que pertenecía a ese disco tan flojo? ¿Y de ese estimable tema del último trabajo de aquella vieja banda que ya casi nadie le presta atención? Tal vez, la incomprensible decisión de no lanzar como single nuestra pieza preferida de un álbum fue lo que fomentó su olvido aunque, seguramente, deberán existir otros motivos.
De todas maneras, independientemente de las razones, es evidente que esta situación comentada deriva en que una gran parte del público pueda llegar a desconocer temas que, quizás en otras circunstancias, hubieran sido más valorados.
Y es por eso que, desde esta nueva sección, me gustaría rescatar canciones de su confinamiento, para ejercer con ellas una especie de liberación con el objeto de impulsar su descubrimiento. Acepto propuestas al respecto.
Empiezo por una canción de Deep Purple, extraída de su disco Bananas (03). Decimoséptimo álbum de la banda sin ya sus emblemáticos Jon Lord en los teclados (sustituido por Don Airey) y Ritchie Blackmore a la guitarra (reemplazado por Steve Morse), pero sí con la excelente voz de Ian Gillan, el bajo de Roger Glover y la batería de Ian Paice. Como era de esperar estamos ante una obra menor -aunque digna- en la discografía del grupo, que cuenta con buenas canciones como “House of Pain”. Fieles a su estilo Hard-Rock y con apuntes sinfónicos, el disco pasó sin pena ni gloria para crítica y público. Sin embargo, entre sus cortes podemos hallar una extraordinaria canción llamada “Walk on” que, a mi entender, perfectamente podría entrar dentro de sus discos grandes. Balada con base blues y grandiosa melodía acompañada por la eficaz voz de Gillan
Asistí al concierto de presentación del disco en Murcia en 2003. Esperé con ansía la ejecución de "Walk on" en directo, pero también permaneció oculta para la banda porque, para mi desgracia, no entró en su repertorio.
En fin, deseo recobrar con este post la escucha de esta canción. Confío en que guste.

lunes, 18 de mayo de 2009

EL INTIMISTA ANTONIO VEGA (en memoria)

Sentiría traicionados mis orígenes musicales si no hiciera una reseña al recientemente desaparecido Antonio Vega. Cofundador, junto a su primo Nacho García, de uno de los grupos más emblemáticos del rock en el estado español como fueron los Nacha Pop, siempre sobresalió por su capacidad para escribir interesantes textos sonoros dotados de un penetrante halo melancólico. Luego prosiguió su carrera en solitario con algunas creaciones bastante interesantes como “El sitio de mi recreo” o “Se dejaba llevar”
En mi primeriza juventud un buen amigo -que ya no lo he vuelto a ver desde entonces-, siempre me recomendaba dos piezas cortas de los Nacha Pop. Se llamaban “Sin conversación” (con voz de Nacho) y “Luz de cruce” ambas de su disco Más números, otras letras (83). Aquí os las dejo en recuerdo de mi antiguo compañero, un tal Roger, componente de un grupo que creo que se llamaba Dulces Tiranos (si por casualidad lees esto alguna vez, deja comentario) y, sobre todo, en homenaje al intimista e introspectivo Antonio Vega.


sábado, 9 de mayo de 2009

REINVENTAR E INNOVAR

En mi opinión reinventarse a uno mismo se torna imprescindible para aquellos autores que llevan muchos años en el terreno musical. Estos artistas se arriesgan a quedarse estancados en aquellas composiciones que tanto impactaron en sus primeras entregas si no se exponen a aventurarse en nuevas experimentaciones enlazadas con su método intrínseco. De la misma manera considero fundamental la capacidad de innovación de músicos que se están afianzando con sus nuevas creaciones con el objeto de dejar una impronta distintiva de su calidad.
Todo esto se puede ejemplificar con la escucha de estos cuatro trabajos realizados en el 2008 y que comentamos a continuación.
Sigue en su buena línea el cantautor estadounidense Conor Oberst. Después de apartarse de su banda ha debutado con un disco en solitario guarnecido de su característico neofolk con la estupenda “Cape canaveral” como máximo exponente.
John Mellencamp con Live, Death, Love and Freedom ofrece un estimable trabajo de folk-rock cuasitradicional. Buenas muestras de ello son la melódica y tranquila “Longest Days”, el interesante rock-country “John Cockers” y la soberbia “A ride back home”.
Después del estimable As is now (05), Paul Weller -otrora líder de grupos como The Jam y Style Council- ha ofrecido un trabajo arriesgado y ambicioso con una interesante propuesta repleta de diferentes tintes cromáticos (rock, psicodelia, ambient, freejazz, soul, funk, folk... ) El disco abre con la fantástica “Light Nights” con guitarra acústica y folk de aires psicodélicos. Luego podemos apreciar canciones de corte pop-rock como “All I wanna do (is be with you)” y el single “Have you maid up your mind”, las experimentales e instrumentales “111” y “Night lights”, la surreal e inquietante “God”, el estupendo interludio de cariz sesentero “The Dark Pages Of September Lead To The New Leaves Of Spring” y el maravilloso optimismo que desprende en “Sea spray”. Destacable también las colaboraciones, entre otras, de Noal Gallagher (Oasis) en “Echoes round the sound” y Graham Coxon (Blur) en “Black Rive”.
El post-rock de los escoceses Mogwai en su sexto disco de estudio titulado The Hawk is Howling, es un buen trabajo con progresiones armónicas bien estructuradas que cautivan al oyente. “I’m Jim Morrison, I’m dead” es su carta de presentación en el arranque del disco con un ambiente psicoprogresivo crepuscular muy acertado. Cortes sensitivos de gran calado emocional como “The sun smell too loud”, melodías relajantes con matices hipnóticos como “I love you, I’m going to blow” o reminiscencias floydianas como “Scotland’s shame” no hacen más que certificar la sobriedad de una banda de esencia instrumental, diferente e innovadora.

(2) Conor Oberst "Conor Oberst" Valoración: 1,99
(2) John Mellencamp "Life, Death, Love and Freedom" Valoració: 2,00
(2) Paul Weller "22 Dreams" Valoració: 2,06
(2) Mogwai "The Hawk is Howling" Valoració: 2,15


jueves, 23 de abril de 2009

(3) VALS CON BASHIR, de Ari Folman [2009]

La máquina de matar fascistas
"This machine kills fascits" ("Esta máquina mata fascistas") era la inscripción que llevaba en su guitarra el cantautor de folk americano Woody Guthrie. Su inofensivo instrumento suplantaba a las agresivas armas que simbolizaban todo lo que él detestaba. Su guitarra era un mecanismo de defensa utilizado para luchar contra la opresión, la guerra y el fascismo.
El arte como medio para comprometerse con el mundo en el que vivimos. Esa fue la utopía de Woody y ésa es la influencia que el bluesmen y otros artistas de su tiempo han dejado hasta nuestros días.
Vals con Bashir, es eso. Aparte de un magnífico film docuanimado es una cinta comprometida. Una manera de recobrar la memoria y de denunciar unos hechos que nunca deberían quedar como impunes. La matanza en Sabra y Chatila a cargo de falangistas cristianos libaneses con la vergonzosa connivencia del estado israelí es desbloqueada de la mente del protagonista (director de la cinta quien por aquel entonces cumplía el servicio militar en el ejército hebreo).
A través de pasajes oníricos y de conversaciones con compañeros y participantes de la época, el realizador emprende un viaje de exploración que le servirá para revelar todo el horror que guardaba latente en su espíritu. Magnífica la narración a modo de documental con unas imágenes animadas muy conseguidas y que, al mismo tiempo, están reforzadas por una acertada elección musical. Un excelente modo de continuar con el legado de Woody Guthrie que supone una especie de terapia para el autor: Cine contra la impunidad. Cine como máquina de matar fascistas.

VALS CON BASHIR. 2009. Isr-Fra-Al. Color
Direcció: Ari Folman
Guió: Ari Folman
Música: Max Richter

Montaje: Nili Feller

lunes, 13 de abril de 2009

(2) Eli "Paperboy" Reed & The True Loves "Roll With You" [2008]

Eli “Paperboy” Reed se ha encargado de coger el testigo que dejó Amy Winehouse en 2007 con Back to Black. Una más que digna continuación repleta de referencias al soul sesentero con evocaciones de las grandes voces del género (Sam Cooke, Wilson Picket , Otis Redding...).
Dotado de una admirable capacidad vocal -amén de una excelente banda a sus espaldas- su ópera prima Roll With You representa una especie de resurreccion del soul en canciones como la magnifica sección de vientos de “Stake your claim”, “Am I wasting my time” que parece extraída del repertorio de Redding, la ostensible garra que ofrece en “I’m gonna getcha back”, baladas de soul genuino como “(Am I just) Fooling myself” y la estupenda ofrenda a James Brown en esa agitada mezcla de soul, gospel y funk que desprende “(Doin’ the) Boom Boom”.
En resumen, una extraordinaria y poderosa voz de un cantante que junto a la citada Amy, se vislumbra como el auténtico rey del renacido estilo en los años venideros.
Valoración: 2,42

martes, 31 de marzo de 2009

(3) GRAN TORINO, de Clint Eastwood [2009]

Clint Eastwood en plena forma
Fueron esos desconocidos. Sí, aquella gente que la prejuzgaba cómo bárbara. Una banda de indeseables cuyo único objetivo era usurpar esta tierra que nos pertenece y cambiarnos unas costumbres forjadas a lo largo de la historia.
Lo más esperado es que hubieran sido mi familia o mis allegados. Pero no. Fueron ellos, mis foráneos vecinos, los que consiguieron sacar lo mejor de mí. Ese potencial latente que siempre tuve. Una fuerza interior nunca demostrada que a causa de mis erráticas acciones y mis traumas de juventud quedó anclada en el fondo de mi espíritu.
Por eso os ofrecí la vida. Por eso te di mi bien más preciado.

GRAN TORINO. 2008. USA. Color
Dirección: Clint Eastwood
Intérpretes: Clint Eastwood, Christopher Carley, Bee Vang, Ahney Her, Brian Haley, Geraldine Hughes, Dreama Walker, Brian Howe, John Carroll Lynch
Guión: Nick Schenk
Fotografía: Tom Stern
Música: Kyle Eastwood y Michael Stevens


miércoles, 25 de marzo de 2009

GENEROSIDAD ROCKERA

Es grato contemplar como el rock clásico se introduce en el imaginario musical de bandas que, independientemente de su veteranía o bisoñez, dan clara muestra de su fuente de influencia en producciones que nos retrotraen al rock de diferentes épocas.
Fiction Plane, la banda de Joe Summer, hijo de Sting, ha realizado un trabajo bastante estimable. Pop melódico, agitación rockera, destellos reagges y ochenteros, así como elementos psicodélicos, rondan por cada corte junto a la sobria voz de Joe (en algunos momentos increíblemente similar a la de su progenitor).
“Death Machine” y “Drink” son dos claros ejemplos del contraste entre el rock desgarrado y la balada armoniosa presentes en el grupo. “Running the country” y “Cross the line” son dos piezas a destacar por su arriesgada instrumentación y por su propuesta psicodélica. Un grupo a seguir.
Los hermanos Rich y Chris Robinson al frente de The Black Crowes realizan un encomiable compendio de Rock, Hard, Folk, Blues y Country en Warpaint. Consolidados en el panorama musical desde que debutaran con Shake your money maker (90), el grupo -aunque con menos fuel que entonces- sigue ilusionando con esa mezcla de rock clásico y sureño. Como prueba, el magnífico blues-rock “God’s got it”.
Cuando escuchas a The Fleshtones te preguntas: ¿Están aquí los Sonics? Porque estos veteranos de Nueva York son deudores y herederos del garage-rock primigenio que despachaban los americanos The Sonics a mediados de los años 60.
Take a good look , repleto de temas cortos que están sustentados por guitarras garajeras y por la voz desgarrada de Peter Zaremba nos lleva a escuchar bombazos tan notables como la intensa “First day (are you coming on to me)”, la surfera “Ruby’s old time” o su guiño a los citados Sonics en “New York City”. En definitiva, un derroche de energía fabricada por estos incombustibles rockeros neyorquinos.


(2) Fiction Plane "Left Side Of The Brain" Valoración: 2,06
(2) The Black Crowes "Warpaint" Valoració: 2,14
(2) The Fleshtones "Take a Good Look" Valoració: 2,18

martes, 17 de marzo de 2009

(4) EL TRUCO DEL MANCO, de Santiago A. Zannou [2008]

Working on a dream
Contundente, arriesgada y estupenda ópera prima del realizador Santiago A. Zannou quien analiza a la perfección tanto la psicología de unos personajes como las circunstancias de unos ambientes no habituales en el cine convencional. Si a eso le añadimos la honestidad del realizador a la hora de tratar la condición de discapacitado de su protagonista principal el resultado es un film que deja una huella indeleble en la mente del espectador.
La historia de Cuajo y su sueño (el proyecto de montar un estudio de música hip hop), es una bellísima metáfora sobre el afán de superación (“A mí no me digas que no se puede”). El obstáculo de las deficiencias físicas son suplidas con creces por una prodigiosa fuerza moral, todo lo contrario que su compañero Adolfo, hijo de inmigrante alcohólico y con problemas de adicción a las drogas. Ambos con familias desestructuradas luchan por huir de los trapicheos callejeros con la esperanza de encontrar un trabajo digno, para de esta manera auto-realizarse en lo mejor que saben hacer: cantar y mezclar.
La dirección atrae, especialmente, por su realismo y por mostrar la cara más cruda de la vida con todos sus sinsabores. La marginación que, a causa del azar del nacimiento en barrios periféricos marginales, deben sufrir los protagonistas se transforma en una autentica lección de fortaleza y de convicción.
Hay que destacar la interpretación de Juan M. Montilla “El Langui” y de Ovono Candela (magistral la ultima escena donde presenta su habitual posado impertérrito con el rostro ensangrentado).
Por todo eso, podemos afirmar que El truco del manco es un film que destila honestidad, frescura y sinceridad en todos sus aspectos. Valga el título del último disco del Boss para resumir el espíritu de esta obra. De visión imprescindible.

EL TRUCO DEL MANCO. 2008. Esp. Color
Dirección: Santiago A. Zannou
Intérpretes: Juan Manuel Montilla, Ovono Candela, Javier Iglesias, Elio Toffana, Fanny Gatibelza, Juan Navarro, Alicia Orozco, Mala Rodriguez
Guión: Santiago A. Zannou e Iván Morales
Fotografía: Albert Pascual
Música: Woulfrank Zannou

lunes, 9 de marzo de 2009

(2) Mudcrutch "Mudcrutch" [2008]

Mudcrutch fue el primer grupo de Tom Petty antes de formar su banda de siempre, The Heartbreakers. En la actualidad se han vuelto a reunir para hacer esta obra homónima.
Estamos delante de un atractivo disco de raíces donde podemos apreciar todas las influencias country, folk y rock del autor. Piezas tradicionales tan magníficas como “Shady Groove” y “June Apple”, de cosecha propia como la sensacional “The wrong thing to do” con ascendencia del Dylan más eléctrico, la fantástica balada “Crystal River” o la movida “Bootleg Flyer”.
Por finalizar, hay que destacar el estimable cover de Dave Dudley “Six days on the road” que es una auténtica delicia rockera y la versión de The Byrds “Lover of the Bayou”, magistral revisitación representada por una perfecta conjunción de guitarra con el resto de instrumentos dotada de una gran capacidad emotiva.
Valoración: 2,35

martes, 3 de marzo de 2009

(3) CENIZAS DEL CIELO, de J.A.Quirós [2008]

¿Por qué tienes que joderme la vida?
La letra de una canción (La gent vol viure en pau / La gente quiere vivir en paz) del grupo de folk-fusión catalán Compañía Eléctrica Drama decía algo así: “...la gent vol viure en pau i a quatre desgraciats no els hi dóna la gana / "…la gente quiere vivir en paz y a cuatro miserables no les da la gana…”. Pues bien, esta frase encajaría perfectamente en el pensamiento de Federico, el protagonista del film.
Y es que dejando aparte la contraposición y las contradicciones que muestra el realizador entre el progreso y el respeto a la tierra, lo que es evidente en esta obra es la alteración (y manipulación) que sufre un paisaje originalmente tranquilo y rural.
La causa de Federico -quien durante toda su vida ha luchado por cerrar esa monstruosidad (la central térmica) adherida a su realidad concreta- se enriquece con la aparición de Ferguson, escritor escocés de guías turísticas que irrumpe por casualidad a causa de una avería de su roulotte en el lugar donde se desarrolla la historia. Éste se empapa involuntariamente de una realidad injusta y de los acontecimiento que rodean al grupo con el que se mueve Federico. A raíz de eso nace una complicidad entre ambos que se mezcla con la influencia que tiene con la gente del lugar.
Cenizas del cielo es una película optimista y libertaria con un buen puñado de dosis de humor (la metáfora de le esperanza en el nacimiento de Kyoto -nombre que le pone al ternero en homenaje al Protocolo-, el abrazo al cerezo, el golf…) que se combina con el dramatismo del atentado contra el medio ambiente y contra el modus vivendi de una estructura social acostumbrada al contacto directo con la naturaleza.
Pero el súmmum de la desvergüenza llega cuando acusan al protagonista de delito ecológico, y es que, a propósito de la canción del encabezamiento de este post, la película nos hace meditar sobre las acciones de nuestros mandatarios, así como el porqué a veces la gente humilde tiene que soportar cuestiones ajenas a su voluntad para cebar los bolsillos de los poderosos.
Amor, reivindicación, amistad, poesía y denuncia se coaligan en este magnífico film de J.A Quiros, un director comprometido que ya dio cuentas de su valía en su anterior trabajo Pídele cuentas al rey (que por cierto, la nombran en una secuencia en una especie de autohomenaje).
Resaltar, por finalizar, la inmensa interpretación de Celso Bugallo, un excelente actor (ya lo demostró en La Noche de los girasoles) donde podemos comprobar como la edad avanzada no está en absoluto reñida con el buen trabajo actoral.

CENIZAS DEL CIELO. 2008. Esp. Color
Dirección: José Antonio Quirós
Intérpretes: Celso Bugallo, Clara Segura, Gary Piquer, Fran Sariego, Beatriz Rico, Txema Blasco, Raquel Evia, Eduardo Antuña, Nicolas Fernandez, Carlos Kaniowski
Guión: Dionisio Pérez y José Antonio Quirós
Fotografía: Álvaro Gutiérrez
Música: Ramón Prada

lunes, 23 de febrero de 2009

ACIERTOS PARCIALES

Nos adentramos en el comentario de seis discos realizados en el año que hemos dejado y que -al menos parcialmente- cumplen con las expectativas creadas;
Con una notable mejoría respecto a su anterior The Information (07), Beck nos ofrece en éste Modern Guilt un prometedor arranque con cuatro primeras canciones (“Orphans”, “Gamma Ray”, “Chemtrails” y “Modern Guilt”) que son una acertada combinación de Rock, Garaje y Psicodelia, lástima que algunas del resto de piezas se diluyan en una inoportuna experimentación. Destacar también el tema que cierra el disco, la apreciable balada “Volcano”.
Inferior a su último largo A blessing and a curse (06), los norteamericanos Drive-By Truckers continúan con el rock sureño para plasmarlo en un ambicioso trabajo de 19 canciones. Brighter than creation’s dark es una obra que combina influencias de grupos como Lynyrd Skynyrd con el neocountry tan peculiar de la banda y que resulta -a causa de su alternancia de grandes temas con otros más aburridos- tan estimable como excesivo.
Los islandeses Sigur Ros reflejan su post-rock de reminiscencias sinfónicas en su ultimo redondo Með suð í eyrum við spilum endalaust. Obra que nos envuelve dentro de su universo melódico y que, a pesar de que en algunos pasajes haya una excesiva grandilocuencia, supone un agradable ejercicio de relajación.
Power pop y Rock alternativo es la propuesta de Nada Surf en Lucky; repleto de melodías enérgicas con continuas guitarras aunque con la sensación de demasiada similitud entre ellas. Resaltar la magnífica dulzura a dos voces de su ultima canción “The film did not go round”.
La séptima entrega de Marah es un disco de rock-pop inspirado a ratos y algo inconsistente pero, no obstante, con buenas piezas como “Coughing up blood”, “Santos de madera”, “Angels of destrucción” y “Wilderness” que es un interesante collage final de diez minutos con una trepidante instrumentación (gaitas incluidas).
Por último, el australiano Nick Cave expande su característico rock con tintes sombríos en su ultima entrega. Pinceladas surreales, grandes textos y gemidoras guitarras conforman este Dig, Lazarus Dig que -aunque con algunas lagunas- contiene temas tan formidables como “Lie down here (and be my girl)”, “More news from nowhere” y la excepcional balada “Jesús of the moon”.

(2) Beck "Modern Guilt" Valoración: 1,68
(2) Drive- By Truckers "Brighter Than Creation's Dark" Valoración: 1,70
(2) Sigur Ros "Med Sum I Eyrum Vid Spilum Endalaust" Valoración: 1,71
(2) Nada Surf "Lucky" Valoración: 1,76
(2) Marah "Angels of Destruction" Valoración: 1,83
(2) Nick Cave & The Bad Seeds "Dig, Lazarus Dig" Valoración: 1,89


domingo, 15 de febrero de 2009

SIN PEGADA

Analizamos ahora cuatro discos producidos durante el pasado año por grupos y músicos consolidados en el panorama actual y que, sin embargo, han supuesto un intento fallido por fortalecer su posición en el ambiente musical.
El amasijo de pop, rock y tecno -así como su evocación ochentera- que proponen Magnetic Fields en su Distortion no acaba de convencer, más bien deja al oyente en una sensación general de monotonía.
Los británicos Supergrass tuvieron su momento más álgido con la publicación de su fantástico homónimo Supergrass (99) y con su digna continuación Life on the other planets (02); ambos ofrecían un rock bastante peculiar, deudor del glam y el sinfónico. No obstante, sus siguientes trabajos -tanto su Road to rouen (05), como éste Diamond Hoo Ha- han perdido la frescura y el ingenio de sus antecesores, con unas canciones que se quedan siempre a medio camino
Me gustó el primer disco de la reunión de Jack White proveniente de White Stripes para formar The Raconteurs. Su Broken brown soldier (06) fue una aceptable y arriesgada obra con reminiscencias psicodelicas y beatlelianas. Sin embargo, no puedo decir lo mismo de su último Consolers of the Lonely porque, a excepción de algunos interesantes pasajes, resulta -debido a su aguda instrumentación- demasiado cargante.
Lejos del estupendo y stoniano Riot city blues (06), los escoceses Primal Scream se acercan en éste Beatiful Future demasiado al electro-rock y presentan un trabajo con muchos altibajos aunque con alguna que otra canción apreciable como “Beatiful Summer”.
En definitiva, cuatro trabajos que están desprovistos de la suficiente sustancia para entusiasmar.

(1) The Magnetic Fields "Distortion" Valoración: 1,07
(1) Supergrass "Diamond Hoo Ha" Valoración: 1,21
(1) The Raconteurs "Consolers of the Lonely" Valoración: 1,36
(1) Primal Scream "Beatiful Future" Valoración: 1,37

lunes, 2 de febrero de 2009

(3) LA VIDA DE LOS OTROS, de Florian Henckel von Donnersmarck [2007]

Sonata para un buen hombre
Interesante producción alemana ganadora de un Oscar a la mejor película de habla no inglesa que supone un ajuste de cuentas al sistema gobernante de la extinta Republica Democrática Alemana (RDA).
Desde un punto de vista cinematográfico cabe destacar su puesta en escena con una atmósfera gris -muy bien conseguida- que simboliza el régimen dominante, así como la magnífica interpretación de Ulrich Mühe en el papel de espía como oficial de la Stasi (la policía secreta alemana del estado).
Si bien la obra no profundiza en los aspectos que conllevan a este sistema a realizar métodos tan contundentes -algunas voces han tildado a la película de parcial y de ofrecer una visión irreal sobre la RDA (según comentan está realizada por parte de ciudadanos occidentales (wessi) en contra de los del este (ossi) con el objeto de perpetuar el Muro que continua vigente en la mente colectiva de ambas Alemanias)- lo más relevante a mi entender -al margen de otros aspectos de interés como las relaciones del grupo de disidentes-, es tanto el retrato sobre la soledad que ofrece el director como el conjunto de procesos mentales que experimenta el oficial –una persona fría, calculadora y escrupulosa- para llegar a participar afectivamente, mediante las escuchas, con sus víctimas. Y es que durante el espionaje brotarán, de un lugar recóndito de su espíritu, sus voluntades más reprimidas.
Destacar la habilidad del director en la parte final del film, con una intriga muy inteligente que desemboca en la conversión de Gerd Wiesler al filantropismo.

LA VIDA DE LOS OTROS. 2007. Alemania. Color
Dirección: Florian Henckel von Donnersmarck.
Intérpretes: Martina Gedeck, Ulrich Mühe, Sebastian Koch, Ulrich Tukur, Thomas Thieme, Hans-Uwe Bauer, Volkmar Kleinert, Matthias Brenner, Herbert Knaup.
Guión: Florian Henckel von Donnersmarck
Música: Gabriel Yared y Stéphane Moucha.
Fotografía: Hagen Bogdanski.
Vestuario: Gabriele Binder.

viernes, 23 de enero de 2009

(4) Vicky Cristina Barcelona, de Woody Allen [2008]

Espinoso hedonismo
Woody Allen vuelve, una vez más, a demostrar que maneja como nadie la psicología de los personajes. Estamos ante una comedia impregnada por una atmósfera hedónica y sensual que se materializa en un triángulo amoroso donde se entremezclan diferentes personalidades.
El conservadurismo de la prometida Vicky (Rebecca Hall) –rígida en sus propias reglas y cautelosa en sus actos, lo cual le impide realizar lo que más desea- contrasta con la desinhibición de Cristina (Scarlett Johansson) y su afán por experimentar. Por otra parte, Juan Antonio (Javier Bardem) pintor bohemio y partidario de saborear el “aquí y ahora”, surge como motor de la relación. Su latente carga sexual hace tambalear las emociones y preceptos de Vicky al experimentar una especie de “rechazo-aceptación” hacia su persona. Al mismo tiempo, esta fuerza erótica impacta como un obús tanto en la mente como en el cuerpo de Cristina.
Dicho triángulo se complica con la aparición del personaje de María Elena (Penélope Cruz) que sigue manteniendo una tormentosa relación con Juan Antonio y que influirá en el nexo de unión de los personajes.
Como siempre el director, dejando al margen su meritoria capacidad para la comedia, nos obliga a reflexionar sobre las relaciones de los seres humanos, sus voliciones y sus comportamientos. ¿Existe el amor perfecto e impoluto? ¿Reprimimos nuestros actos por el mantenimiento de ese amor? ¿Promiscuidad? ¿Amor Libre? ¿Fidelidad con contención?
En definitiva, otra buena muestra del oficio del realizador con un sinfín de lecturas e interpretaciones.

VICKY CRISTINA BARCELONA. 2008. USA-Esp. Color
Dirección: Woody Allen
Intérpretes: Javier Bardem, Scarlett Johansson, Rebecca Hall, Penélope Cruz, Patricia Clarkson, Kevin Dunn, Chris Messina
Guión: Woody Allen
Fotografia: Javier Aguirresarobe

miércoles, 21 de enero de 2009

(3) EL GENOCIDIO FRANQUISTA EN VALÈNCIA [2008]



Justícia, Reparación, Dignidad y Verdad
Importante documental con el que, a través de diversos testimonios, se expone la dimensión de las atrocidades de la represión franquista tanto en la ciudad de València como en otras poblaciones del territorio valenciano.
Este esmerado trabajo es fruto de la investigación llevada a cabo por el Foro por la Memoria a raíz del descubrimiento por su parte de las fosas comunes al cementerio de València, donde ya se han identificado 26.000 cadáveres de asesinatos por la dictadura franquista que constaban como desaparecidos.
Con los testimonios -sobre las torturas y fusilamientos- de los familiares de las víctimas se desprende una angustia que simboliza la injusticia traspasada y fagocitada entre generaciones.
También es un documento de denuncia al Ayuntamiento de Valencia a causa de su barbarie, cometido en el cementerio de la ciudad, al construir nichos sobre las tumbas de miles de víctimas.
Una obra que le saca los colores y deja en evidencia a la quimérica democracia del estado español. Con una manera de actuar –en lo concerniente a la reparación de la dignidad de las víctimas y a la revisión de su pasado más trágico- muy alejada de los ejemplos realizados en países como Chile, Alemania o Argentina, y que ha estado justificada en el vergonzoso “pacto de silencio” de la transición.

EL GENOCIDIO FRANQUISTA EN VALÈNCIA. Las fosas silenciadas del cementerio. 2008.
Dirección: Daniel Lopez Izquierdo
Intérpretes: Personajes implicados en la investigación i familiares de les víctimas
Guión: Anna Justo
Fotografia: Jonathan Blasco
Música: Pere Jou